35 USC § 154(b) 主要規範專利期限調整 (PTA),該條文明文提供三項保證:

A. USPTO迅速回覆之保證 (Guarantee of prompt patent and trademark office responses)(A延誤);
B. 申請案繫屬期間不超過3年之保證 (Guarantee of no more than 3-year application pendency)(B延誤);
C. 因介入程序、保密命令、訴願程序造成延誤之保證或調整(Guarantee or adjustments for delays due to interferences, secrecy orders, and appeals)。

倘申請程序有上述因官方延遲所造成的專利期限減損,得在扣除「得歸咎於申請人之延誤天數」及「重疊天數」(overlap)後,每遲延一日可獲得專利期限一日的額外延長。
其中的(A)類型,是針對官方的審查作業上延遲進行期間補償,所謂審查作業上延遲包括了:

1.USPTO未能在申請日起14個月發出審查意見;
2.USPTO未能在申復或答辯提交後4個月內做出回應;
3.USPTO未能在專利上訴委員會或法院做出決定後4個月內做出相應動作;
4.未能在領證費及相關文件繳付後4個月內發出證書。

其中「因申請人自身所造成的延遲」,包括:

1.申請人提出RCE所耗費的時間;
2.申請人提出衝突程序所耗費的時間;
3.USPTO因申請人額外要求作業所花費的時間。


Source:
http://cdnet.stpi.narl.org.tw/techroom/pclass/2013/pclass_13_A016.htm
http://cdnet.stpi.narl.org.tw/techroom/pclass/2013/pclass_13_A012.htm
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